Combien de temps peut-on vivre sans manger ?

© AFP/Figaro

Ventre qui gargouille, vertiges… Notre organisme ne manque pas de nous signaler qu’il a besoin d’énergie pour fonctionner. Si certains sont capables de passer toute une journée sans manger, d’autres ne peuvent imaginer sauter un repas. D’une manière générale, combien de temps un être humain est-il capable de vivre sans manger ? Mon almanach m’a apporté une réponse ce matin :

Tout dépend de sa constitution ! Grâce à ses réserves de graisse, une personne bien portante et bien nourrie jusque-là pourra tenir trois mois sans absorber aucune nourriture, à condition de boire suffisamment. En revanche, une personne souffrant déjà de malnutrition ne pourra guère résister plus de trois semaines à ce régime, car elle ne dispose pas de la même énergie. La plus longue grève de la faim connu a duré 94 jours : elle a été entreprise en en 1920 par neuf détenus de la prison de Cork (Irlande).

Dans son livre La grève de la faim, Johanna Siméant analyse la genèse et les implications de ces grèves de la faim. L’auteur rappelle le rôle des suffragettes britanniques et des républicains irlandais (voir paragraphe précédent) avant Gandhi, pape de la contestation pacifique, et montre en quoi entamer une grève de la faim relève d’un corps à corps stratégique entre les jeûneurs et l’État, pour apparaître légitime aux yeux de l’opinion publique.

70 ans de jeûne

Arme politique, le jeûne peut également être… mystique. En Inde, un ascète de 83 ans affirmait en 2010 ne pas avoir ressenti le besoin de boire ou de manger depuis l’âge de 8 ans, le maître Yogi puisant son énergie dans la méditation. Après deux semaines d’observation à l’hôpital, les scientifiques n’ont pas réussi à trouver une explication à ce phénomène. Le vieillard, filmé 24h/24, n’a ingéré aucune nourriture, ne s’est pas hydraté et ne s’est pas rendu une seule fois aux toilettes.  Le mystère reste entier...

Sources :
• Almanach « Ça m’intéresse », 365 questions/réponses pour aiguiser sa curiosité, édition 2006,  page du 14 janvier
• La grève de la faim, par Johanna Siméant, coll. Contester, éd. Presses de Sciences Po, 2009
Le mystère de l’Indien qui jeûne depuis plus de 70 ans, lefigaro.fr

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