D’où vient la tradition du poisson d’avril ?

Qui ne s’est jamais amusé, enfant (ou plus grand), à coller discrètement des petits poissons en papier sur le dos de son professeur ou de ses camarades de classe le 1er avril ? Moi la première. Pourtant, je ne me suis jamais posée la question de savoir d’où venait cette tradition de « journée de la blague » avant de lire l’explication donnée par mon almanach.

© La Grande Épicerie de Paris

À l’origine du poisson d’avril

La tradition des poissons d’avril remonterait à la fin du XVIIème siècle, où apparaît l’habitude de se faire pour plaisanter des cadeaux sans valeur le premier avril. Et, comme au mois d’avril, le soleil quitte le signe zodiacal des Poissons, la coutume aurait pris le nom de poissons d’avril. C’est aussi un jour tombant pendant le Carême : comme la viande était interdite, on s’offrait du poisson.
Plus probablement, la tradition serait liée à la fermeture de la pêche, qui s’était généralisée en France au 1er avril. Ce jour-là, on envoyait du poisson aux pêcheurs dépités pour les asticoter…

À votre avis, quelle est l’hypothèse la plus probable… ?

• Et aussi : Les recettes au poisson de Cookismo

Source : Almanach « Ça m’intéresse », 365 questions/réponses, éd. 2006,  page 1er avril.

© Mattieu Nauleau/FlickR

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