La vanille Bourbon, « made in » la Réunion

♪♫ « Parfum de vanille, amour qui pétille… » ♫♪ Non, je n’écoute pas François Feldman en boucle dans ma cuisine, mais j’ai toujours cette chanson en tête lorsque j’évoque la vanille Bourbon, native de l’île du même nom. Brillante, charnue, envoûtante, la rolls des vanilles ne coûte pourtant pas plus cher que les gousses que l’on trouve en supermarché. A condition de s’en procurer directement sur son lieu de fabrication (cela aurait été trop facile !). Nombreux sont les Réunionnais à posséder dans leur jardin quelques lianes de cette plante de la famille des orchidées. Les amis chez qui nous avons séjourné ce printemps en possèdent quelques pieds (clic pour agrandir).

Plants de vanille Gousses de vanille vertes

Comment obtient-on de la vanille ?
Obtenir des gousses n’est pas une mince affaire. Car contrairement à de nombreux arbres fruitiers, la pollinisation de la fleur de vanille se fait exclusivement à la main. C’est à un ancien esclave, Edmond Albius, que l’on doit la première gousse de vanille. En manipulant la fleur de vanille, il mit en contact les organes mâles et femelles de la plante, donnant naissance quelques semaines plus tard à une gousse. Cette technique est perpétrée aujourd’hui dans quelques exploitations sur l’île. Comme celle de la famille Roulof, à Saint-André, que nous avons visitée durant notre séjour à la Réunion. J’y ai fait mon stock de vanille.
Exploitation vanille roulofMadame RoulofGousses de vanille vertes - RoulofLes lianes de vanille poussent sur pied, à l’ombre d’une toile. La plante n’apprécie pas une exposition directe. De la pollinisation à la vente de la vanille, deux années se passent. La plus longue étape est celle de la maturation des gousses. Elle permet le développement des arômes si typiques de la vanille.
Vous trouverez tout le processus de la fabrication de la vanille sur le site de la famille Roulof.
Plants de vanille - RoulofOù acheter sa vanille Bourbon à la Réunion ?
La vanille Bourbon est omniprésente sur les marchés de l’île. Mais bien souvent, il s’agit de vanille de Madagascar ou de l’île Maurice, d’une qualité inférieure. Car l’appellation « Bourbon » n’est pas protégée par une IGP. Elle désigne la vanille produite dans l’océan indien, tout territoire confondu. Prenez donc garde à ce que la vanille proposée soit bien notifiée comme étant produite à la Réunion. Mais là encore, rien ne vous le garantira…
Les arômes de la vanille sont mis à mal lorsque les gousses sont laissées à l’air libre, de surcroît en plein soleil. Certes, les petits fagots de vanille qui embaument les marchés réunionnais sont bien tentants, mais en tant que touriste averti, cherchant une vanille de qualité, mieux vaut s’abstenir d’en acheter. La vanille Bourbon conditionnée en pochette hermétique ou bien en tube aura votre préférence. Elle doit être souple et brillante. Se rendre dans les exploitations familiales, comme celle de la famille Roulof à Saint-André, ou éventuellement dans les coopératives de l’île, est la meilleure façon de se procurer de la vanille Bourbon qui fait honneur à son nom. En poudre pour la pâtisserie ou bien en gousse pour la cuisine, elle vous rappellera de gourmands souvenirs à votre retour en métropole.
Glace à la vanille Bourbon
• Visiter l’exploitation de la famille Roulof (vente de vanille Bourbon) :

470 Chemin Deschanets, Saint-André (à deux pas d’un temple tamoule)
4€ la visite

116 mots gourmands sur “La vanille Bourbon, « made in » la Réunion”

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